ब्लैक लाइव्स मैटर एंड द बैटल फॉर ग्राहम, नॉर्थ कैरोलिना |

जब मैं पहली बार जून के उत्तरार्ध में ग्राहम, नॉर्थ कैरोलिना गया था, तो मुझे ज्यादा उम्मीद नहीं थी। कन्फेडरेट स्मारकों के साथ एक त्वरित क्लिप पर – सबसे अधिक क्षण तक, बड़े पैमाने पर 19 जून के सप्ताहांत में रैले में स्टेट कैपिटल के बगल में – मुझे लगा कि अगर मैं उन लोगों को देखना चाहता हूं जो कि बने रहे, तो यह अब था या कभी नहीं।

मुझे पता था कि ग्राहम में एक विद्रोही प्रतिमा थी, जो डरहम और ग्रीन्सबोरो के बीच लगभग 15,000 किलोमीटर का एक छोटा सा शहर है, और अलमांस काउंटी की सीट है। मैंने इसके खिलाफ विरोध प्रदर्शन के बारे में पढ़ा था, लेकिन उस विशेष दिन के लिए निर्धारित कुछ भी नहीं सुना था। मुझे पता था कि मेयर ने 20 जून को आपातकाल की स्थिति की घोषणा की थी, जो कि एक दिन पहले रालेघ में हुई थी। फिर भी, मैं अन्य क्षेत्र के कस्बों में जो कुछ भी देखा था, उससे अधिक की उम्मीद नहीं कर रहा था: एक राइफल और मूंछ के साथ एक सफेद आदमी, जो पत्थर या कांसे से बना था, एक लंबा कुरसी के ऊपर खड़ा था, गशी के साथ खो दिया क्योंकि आधा-सच खुदी हुई थी बेस में, एक महामारी-उदास शहर के केंद्र में एक जिम क्रो-युग के आंगन के सामने, गर्म हवा से घिरा हुआ है। यह दक्षिण में गर्मी थी, आखिरकार।

ऐतिहासिक अलमांस काउंटी कोर्टहाउस के सामने, ग्राहम, नेकां शहर में कन्फेडरेट सोल्जर्स स्मारक (1914)। 27 जून, 2020। लेखक द्वारा फोटो।

मैं गलत था। शहर व्यावहारिक रूप से मार्शल लॉ के तहत था। ऐतिहासिक अलमांस काउंटी कोर्टहाउस के चारों ओर फ़ेंडर करने के लिए कॉप कारों को दो गहरे और फेंडर पार्क किया गया था, जिसके सामने 1914 कन्फेडरेट सोल्जर्स की प्रतिमा है। बुलेट-प्रूफ निहित पहने अधिकारी, इमारत के चारों ओर कारों के पीछे खड़े थे, इसके प्रवेश द्वार पर और प्रतिमा के चारों ओर, और आंगन के सामने हर सड़क के कोने पर। कुछ को छत पर भी तैनात किया गया था, जिनमें संभावित, एक स्नाइपर भी शामिल है। एलोन विश्वविद्यालय से सुरक्षा भी हाथ में थी; उनके पास स्थानीय पुलिस के साथ एक “आपसी सहायता समझौता” है, जिसे उन्होंने तोड़ने की कोशिश की है। मैंने एक एलोन सिपाही से पूछा – एक लातिनी महिला – क्या चल रहा था। “उम्म,” उसने जवाब दिया, “मुझे नहीं पता, कुछ भी नहीं,” स्पष्ट रूप से जो कुछ भी यह नहीं हो रहा था उसका हिस्सा नहीं बनना चाहता था। मैं स्मारक की एक तस्वीर लेने के लिए ऊपर चला गया। “गली से बाहर निकलो!” एक शहर पुलिस वाला मुझ पर चिल्लाया। मैं शायद ईंट-पक्के मीडियन पर पांच सेकंड के लिए रुक गया था, जहां से कारों को हटा दिया गया था। वह श्वेत था, क्योंकि ग्राहम में शायद नब्बे प्रतिशत से अधिक पुलिस बल है। आप शायद ही संस्थागत श्वेत शक्ति की स्पष्ट तस्वीर के लिए पूछ सकते हैं: सशस्त्र श्वेत कानून अधिकारी एक सशस्त्र व्हाइट सिपाही की प्रतिमा की रखवाली करते हैं जो 1924 में शुरू होने के बाद से श्वेत वर्चस्व को लागू कर चुके हैं। “ऐतिहासिक आरक्षण”, वास्तव में!

ऐतिहासिक अलमांस काउंटी कोर्टहाउस, ग्राहम। 27 जून, 2020। लेखक द्वारा फोटो।

पुलिस की उपस्थिति कई दिनों से चल रही थी, मैंने सीखा। लेकिन आज यह अफवाहों के कारण और अधिक मोटा हो गया था कि एक “हिंसक” समूह विरोध प्रदर्शनों और प्रदर्शनों पर प्रतिबंध लगाने वाले आपातकालीन आदेश के अनुसार एक “शांतिपूर्ण” एक को अनुमति देने से इनकार करेगा। ट्रम्प के कार्यकारी आदेश में पिछले दिन-दस साल की जेल की सजा के साथ सरकारी स्मारकों के विचलन को अपराधी बनाना – बल के इस भारी प्रदर्शन का एक कारक भी था। एक कोने पर कुछ बीएलएम आयोजक खड़े थे। ट्रम्प और दूसरे संशोधन के साथ दूसरे पर टी-शर्ट के साथ फिर से एक समूह। व्हाइट फोर्ड और चेवी पिकअप (इन भागों में सर्वव्यापी) के साथ कन्फेडरेट और ट्रम्प के झंडे सर्कल के चारों ओर चले गए जो कि प्रांगण के चारों ओर जाते हैं। टिंटेड खिड़कियों के साथ एक कार जोर से “एफ * था पुलिस” खेलती है। लेकिन दंगाइयों-ब्लैक लूटेरों और उनके सफेद एंटिफा भाइयों ने इसे उचित फॉक्स न्यूज के परिप्रेक्ष्य में डाल दिया – अंततः दिखाने में असफल रहे।

ACTBAC, Sesquicentennial Square, ग्राहम के सदस्य। 27 जून, 2020। लेखक द्वारा फोटोग्राफी।

इत्मीनान से ट्रम्प साइनेज के साथ एक पार्क किए गए ट्रक के स्नैपशॉट लेने के बाद – ट्रंक के लिए होंडा / एक गंभीर CRY, टेलगेट पर सफेद रंग में बिखरा हुआ था – मैं एक कैप्टन अमेरिका में एक सफेद आदमी को खोजने के लिए बदल गया, टी-शर्ट अपने फोन से मुझे वीडियो । “आप मुझे क्यों खींच रहे हैं?” मैंने पूछा। “क्योंकि आप तस्वीरें ले रहे हैं,” उसने वापस गोली मार दी। इसके अलावा, उन्होंने कहा, उन्हें नाम और संख्या के आधार पर कुछ संघीय कानून का हवाला देते हुए सार्वजनिक रूप से किसी भी व्यक्ति या किसी के साथ फोटो खिंचवाने का कानूनी अधिकार था। उन्होंने यह भी घोषणा की कि वह वीडियो को 500 अनुयायियों के साथ लाइव साझा कर रहे थे – जिसका मुझे लगता है कि एक खतरे के रूप में था। मैंने उनसे पूछा कि क्या चल रहा है, वहां इतनी पुलिस क्यों थी? “मेरा अनुमान है कि तुम्हारा जितना अच्छा है,” उसने जवाब दिया, स्पष्ट रूप से झूठ बोल रहा है।

बाद में मुझे पता चला कि कैप्टन अमेरिका का नाम Jay “West” Thaxton है। वह प्राउड बॉयज़ के साथ जुड़ता है और ACTBAC (Alamance County Takes Back Alamance County) का सदस्य है, जो इस क्षेत्र में कन्फेडरेट स्मारकों पर झड़पों में एक स्थिरता है। वे एक छोटा समूह हैं; वे एक दर्जन से अधिक नहीं हो सकते, और सबसे कम उम्र के मध्यम आयु वर्ग के दिखते हैं। हाल ही में जब तक वे दक्षिणी गरीबी कानून केंद्र द्वारा एक नफरत समूह का लेबल नहीं लगाया गया था, मुख्य रूप से ऑरेंज काउंटी में 25 मील दूर अगले दरवाजे चैपल हिल में स्थित यूनिवर्सिटी ऑफ नॉर्थ कैरोलिना में साइलेंट सैम की प्रतिमा के खिलाफ 2018 में किए गए विरोध प्रदर्शनों में शामिल होने के कारण। वे सामने और केंद्र भी थे, पिट्सबोरो में चैथेम काउंटी की सीट, पिट्सबोरो में कन्फेडरेट स्मारक को हटाने के विरोध में, उसी दूरी के दक्षिण में, आखिरी गिरावट। कॉन्फेडरेट स्मारकों को देखने के दौरान उन दोनों लड़ाइयों को हारने के बाद पास के गिलफोर्ड और डरहम काउंटियों में बिना किसी लड़ाई के गायब हो जाते हैं, स्थानीय रैगट नव-कन्फेडरेट्स यहां अलमांस में एक आखिरी स्टैंड बना रहे हैं। कुछ हफ़्ते बाद एक विरोध प्रदर्शन के दौरान, जे मुझे फिर से वीडियो देगा, मुझे अपने लाइवस्ट्रीम दर्शकों (फेसबुक पर उपलब्ध फुटेज) से परिचय कराते हुए, “ओह, यह आदमी पहले भी यहां रहा है। विपक्षी लोगों का स्वागत है! एंटीफा, हमने आपके कुछ फ़ोटोग्राफ़रों को पकड़ा! ” टिप्पणियों में, उनके अनुयायियों ने उन्हें चेतावनी दी कि मेरा बैग संदिग्ध लग रहा है। जय कहते हैं, ” मैं एक बैग को एंटीफा स्टार्टर किट कहता हूं, ” जवाब में जय कहता है, ” तो मुझे पता है कि आपका क्या मतलब है।

लेकिन ग्राहम के इस शुरुआती दौर में, मुझे अभी तक उस भूमिका के बारे में पता नहीं था, जिसमें मुझे भूमिका दी जा रही थी। सड़क पर, एक दोस्ताना, लेकिन स्पष्ट रूप से घबराए हुए, पुराने श्वेत व्यक्ति ने मुझे सूचित किया कि पुलिस को “इंटेल” प्राप्त हुआ है कि एंटिफा “अदालत और स्थानीय व्यवसायों को उड़ाने” जा रहा था। वे, प्रतिवाद करने वाले (जैसा कि उन्हें अधिक न्यायपूर्ण पक्षपात में कहा जाता है), शहर में यह सुनिश्चित करने के लिए थे कि ऐसा नहीं होगा। वे व्यवसायों को सावधान रहने के लिए कह रहे थे। एक अन्य देशभक्त ने बताया, “हम यहाँ सिर्फ पुलिस की मदद करने के लिए हैं।” लेकिन फिर मैंने छाया में बैठकर एक अलग प्रवचन सुना और मेरे बगल में बैठे अच्छे पुराने लड़कों पर एहसान किया। “हाय, नस्लवादी!” ट्रम्प और डोनेट ट्राइड ऑन एमई झंडे के साथ टेलगेट पर चढ़ने के साथ अपने सफेद पिकअप ट्रक से बाहर निकलने पर एक युवक ने अपने दोस्त से मजाक किया। इन लोगों के लिए, यदि आप अश्वेत लोगों को अश्वेत लोगों के रूप में नहीं मारते या उन्हें कोसते हैं, तो आप नस्लवादी नहीं हैं, और जो कोई भी सोचता है कि वह एक अपमानजनक है। लेकिन फिर, लो और निहारना, ठोस दक्षिण का एक डरावना, सेप्टुआजेनिरियन अवतार सड़क पर ठोकर खा गया। “मेरा ग्रैड्डी हॉग्स को ad इम खिलाएगा, टुकड़ों में काट देगा,” उसने किसी को भी सुनने के लिए म्यूट कर दिया। “आप पर रस्सी नहीं होगी, क्या आप?” उन्होंने स्पष्ट रूप से जवाब देने से पहले एक युवा परिश्रमी युगल से पूछा, “आप उस प्रतिमा को फाड़ने की योजना नहीं बना रहे हैं, क्या आप हैं?” मैंने उन्हें कुछ मिनट बाद गैर-आक्रामक रूप से कॉफी पीते हुए देखा।

वह 27 जून को था। उस दिन कुछ नहीं हुआ था। नियोजित विरोध प्रदर्शनों पर पुलिस प्रतिबंध को चुनौती नहीं देने का फैसला किया। इसके बजाय, उन्होंने 11 जुलाई को एक बड़े विरोध प्रदर्शन के लिए फिर से संगठित किया, एक काले चर्च समूह द्वारा न्याय के लिए संगठित किया गया, एक ब्लैक चर्च समूह जो ताकत और न्याय के लिए प्रार्थना के साथ बीएलएम और विरोधी-कन्फेडरेट संदेशों का मिश्रण करता है, लगभग 700 लोगों को एक नए राज्य के बावजूद सड़कों पर ले जाया गया। आपातकालीन आदेश पिछले दिन जारी किया गया। विरोध के संकेतों में: CONFEDS = LOSERS / DOWN with CONFED STATUES, MOVE THE MONUMENT, WYATT OUTLAW 1870 (मैं इसे नीचे समझाऊंगा), और, निश्चित रूप से, जहां तक ​​आंखें देख सकती हैं, ब्लिस्टर लीव मैट्टर। काउंटर-प्रोटेक्टर साइड पर, एक सौ मजबूत के नीचे अच्छी तरह से घमंड: हमारी मुद्राएं / हमारी सूची को सुरक्षित रखें, ग्राहम स्मारक की एक तस्वीर के साथ टी-शर्ट और घोषणा मैं आईआईएनटी आ रहा हूं, बड़े डिक्सी झंडे हर जगह हैं, जिसमें खुदा भी शामिल है। दक्षिण अफ्रीका जैसे संदेशों के साथ फिर से उठेंगे और वापसी करेंगे और आप समाप्त नहीं होंगे। हम आपसे प्यार करते हैं, एक और पढ़ा, स्थानीय शेरिफ का जिक्र किया, जो खुले तौर पर नव-संघियों के साथ छल कर रहा है और कथित तौर पर लैटिन नैतिकतावादियों को “नैतिकतावादियों” के रूप में संदर्भित करता है जो कि हमारे यहां मौजूद विभिन्न नैतिक मूल्यों के अनुसार है। आज तक, वह अपने अधिकांश समर्थकों की तरह, मास्क पहनने से इनकार कर देता है।

ग्राहम में काउंटर-प्रदर्शनकारियों। 11 जुलाई, 2020। लेखक द्वारा फोटो।

कल्पना कीजिए “सभी जीवन मायने रखता है!” “ब्लैक लाइफ़ मैटर!” मंच से सुसमाचार संगीत के खिलाफ एक ब्लूटूथ स्पीकर से “डिक्सी” की कल्पना करें। शहर की 150 वीं वर्षगांठ को चिह्नित करने के लिए 1999 में Sesquicentennial Square में एक पेडस्टल पर स्थापित शहर के पुराने आंगन की घंटी को लगातार बजाने वाले कुछ jackass की कल्पना करें, जबकि मार्च के नेता, Reverend ग्रेग ड्रूमराइट ने सत्ता के लिए सच बोला। “हालांकि वे उस घंटी को नहीं बजा रहे हैं, हम अलार्म बजाने के लिए यहां हैं,” उन्होंने कहा। “वह मूर्ति नीचे आ जाएगी।” पुलिस लाइन भर में गंदा मौखिक ताने की कल्पना करो जिसने दोनों पक्षों को अलग कर दिया। होमोफोबिक स्लर्स ऐतिहासिक संरक्षणवादी पक्ष से स्वतंत्र रूप से बहते थे। मैंने व्यक्तिगत रूप से बोले गए n * शब्द को नहीं सुना है, लेकिन काले-विरोधी नस्लवाद को स्पष्ट रूप से चमकदार टिप्पणियों के माध्यम से पर्याप्त रूप से व्यक्त किया गया था, जैसे “अगर आप एक-दूसरे को मारना बंद कर देंगे, तो हमें इतने सारे पुलिस की आवश्यकता नहीं होगी,” या “हाथ लगाना शुरू करें” नौकरी के आवेदन बाहर, कि उन्हें चला जाएगा! ” एक लड़की के विरोधी लूटमार की फ्रायडियन गलत वर्तनी पर ध्यान दें: कोई मुफ़्त रंगीन टीवी की बात नहीं है।

ग्राहम में काउंटर-प्रदर्शनकारियों। 11 जुलाई, 2020। लेखक द्वारा फोटो।

विडंबना यह है कि 11 जुलाई के विरोध के दौरान क्षतिग्रस्त वास्तविक मूल्य की एकमात्र चीज पुरानी आंगन की घंटी थी, जिसे 1859 में ट्रॉय, न्यूयॉर्क में डाला गया था। इस विरोध के दो दिन बाद, शहर ने दस्तक दी थी। यह पूछे जाने पर कि उस सप्ताह बाद में नगर परिषद की बैठक के दौरान एक नागरिक द्वारा मेयर जेरी पीटरमैन ने स्पष्ट किया, “घंटी ग्राहम शहर की नहीं है, यह ऋण पर है, और हम वास्तव में इसके क्षतिग्रस्त होने से चिंतित थे। जैसा कि हमने इसे देखा था, घंटी बजने वाले को देखने के लिए वहां गया था, इसे पहले ही दिन चित्रित किया गया था और इसे सभी टुकड़ों को हरा दिया गया था। तो, हाँ, हमने उसे बाहर निकाल लिया। यह किसी पर कोई प्रतिबिंब नहीं था, या किसी को कोई समस्या नहीं थी। ” जिन पुरुषों ने इसे नुकसान पहुंचाया है उन्हें कैमरे पर ऐसा करने का दस्तावेज दिया गया है, जिसमें मेरा खुद का वीडियो भी शामिल है। “इससे पहले कि मैं अपना चेहरा अंदर करूँ, तुम यहाँ से निकल जाओ!” जब उन्होंने मुझे वीडियो लेते हुए देखा तो एक लाल-चेहरे वाले नव-कॉन्फेडरेट को चकित कर दिया। पुलिस, जिसमें शेरिफ भी शामिल है, ने मुझे रोकने के लिए कहा, जबकि कुछ भी नहीं कर रहा था। आज तक, किसी को भी नुकसान के लिए गिरफ्तार या जुर्माना नहीं किया गया है। इस बीच, एक बीएलएम प्रदर्शनकारी उस दिन पुलिस लाइन को पार करने के लिए हथकड़ी लगा रहा था। दोहरे मापदंड की बात करें।

मुझे 1859 की घंटी के क्षतिग्रस्त होने की तस्वीर के बाद एक प्रतिवादकर्ता द्वारा चिल्लाया गया, ग्राहम। 11 जुलाई, 2020। एंथनी क्राइडर द्वारा फोटो।

11 जुलाई के विरोध प्रदर्शन के बाद से, ग्राहम की स्थिति लगातार उबल रही है। ग्राहम ने बाद में दो या दो से अधिक लोगों को विरोध प्रदर्शन करने, यहां तक ​​कि संकेतों को ले जाने से रोकने के लिए एक अध्यादेश जारी किया, और परमिट के बिना व्यावहारिक रूप से सभी राजनीतिक विचारों की सार्वजनिक मुखर अभिव्यक्ति। जवाब में, 2 जुलाई को, ACLU और NAACP ने शहर में फर्स्ट अमेंडमेंट अधिकारों का उल्लंघन करने के लिए मुकदमा दायर किया। अध्यादेश को वापस लेने के बाद, शहर ने “फ्री स्पीच जोन” बनाया, जो कि सीधे आंगन में सामने की तरफ नारंगी ट्रैफिक कोन के साथ चिह्नित था, जहां लोगों को विरोध करने की अनुमति थी। इन्हें भी चुनौती दी गई और हटा दिया गया। “क्या कोई विरोध सार्वजनिक सुरक्षा के लिए खतरा है?” का शीर्षक पूछा वाशिंगटन पोस्ट 29 जुलाई को लेख। “हाँ, इस छोटे उत्तरी कैरोलिना शहर ने कहा।” ग्राहम का दमन राष्ट्रीय समाचार बन गया था।

17 अगस्त को, प्रतिमा हटाने और अनिर्दिष्ट अप्रवासियों की पहचान करने और उन्हें स्थानीय जेलों में रखने के लिए ICE के साथ शेरिफ के समझौते को रद्द करने पर एक जनमत संग्रह आयोजित किया गया था। सत्तर प्रतिशत से अधिक मतदान करने वाले ने दोनों के पक्ष में मतदान किया। 17 अगस्त को डाउन काउंटी नेकां के एक सदस्य को साप्ताहिक काउंटी आयुक्तों की बैठक के दौरान प्रोटोकॉल के नियमों को तोड़ने के लिए गिरफ्तार किया गया था, दर्शकों के एक सदस्य को सीधे-सीधे यूपीएस के एक प्रतिनिधि को संबोधित करते हुए और उन्हें प्रतिमा पर एक सार्वजनिक मंच पर जोर देने के लिए कह रहा था। पास के मेबेन में एक वितरण सुविधा के निर्माण के लिए एक शर्त के रूप में आयोजित किया जाना चाहिए। यूपीएस ने एक बयान जारी कर कुछ दिन बाद ही अनुरोध किया।

ग्राहम की सड़कों पर, प्रदर्शनकारियों को रेडनेक्स और पुलिस द्वारा परेशान किया जाता है। 4 सितंबर की रात को, मैंने एक कुख्यात नव-कन्फेडरेट चार्ज देखा, एक अश्वेत महिला ने अपने बच्चे का विरोध करते हुए एक अलग नव-कन्फेडरेट द्वारा दूसरे दिन एक कार से टक्कर मारी, और फिर एक ब्लैक फ़ोटोग्राफ़र के हाथों से थप्पड़ मारने के लिए गिरफ्तार किया गया सफेद सिपाही दूर, एक अंधेरे गली में हथकड़ी लगाए जाने से पहले उसकी छाती पर बंदूक के निशाने वाली लेजर की लाल बिंदी। COVID-19 के 99 मामलों के साथ उस समय Alamance काउंटी डिटेंशन सेंटर में पुष्टि की गई, प्रदर्शनकारियों ने शिकायत की कि उन्हें गिरफ्तार करके “मौत की सजा” दी गई। कुछ दिनों बाद, 8 सितंबर को, निरोध केंद्र में खराब स्वास्थ्य सुरक्षा स्थितियों का विरोध करने के लिए चार लोगों को गिरफ्तार किया गया, जो कि कोर्टहाउस और प्रतिमा से सिर्फ एक ब्लॉक स्थित था। उनके अपराध: सार्वजनिक संपत्ति पर खड़े होने के लिए “अत्याचार”, उन पर बीएलएम और सीओवीआईडी ​​-19 से संबंधित राजनीतिक संदेशों के साथ गुब्बारों के साथ नृत्य करने के लिए “दंगा”, और पुलिस पर कोसना – जो कि प्रदर्शनकारियों ने बताया है, न केवल है असंवैधानिक, लेकिन कभी भी नव-संघी या फाउल-माउथ शेरिफ पर लागू नहीं किया जाता है। इसलिए, हालांकि निरोध केंद्र ने मास्क पहनने या हाथ धोने के नियमों को कथित रूप से लागू नहीं किया है, वे साबुन से मुंह धोने के लिए लोगों को खींचने के लिए फिट दिखते हैं।

एलामन्स काउंटी निरोध केंद्र, ग्राहम में विरोध प्रदर्शन। 8 सितंबर, 2020। एंथनी क्राइडर द्वारा फोटो।

अधिकांश जीवंत विरोध आंदोलनों के साथ युवा लोगों द्वारा चलाया जाता है, क्योंकि ग्राहम अधिक रचनात्मक हो गया है क्योंकि इसने अधिक गहराई प्राप्त कर ली है। एक ही समय में विभिन्न प्रकार के समूह पुराने को खराब करने के लिए शारीरिक रूप से सहयोग कर रहे हैं – प्रतिमा को हटाकर, दमनकारी कानूनों को निरस्त करके, स्थानीय कार्यालय के लिए प्रगतिवादी निर्वाचित होकर – वे एक नया निर्माण करने के लिए भी काम कर रहे हैं, ग्राहम में अधिक स्वागत और अधिक बहुवचन संस्कृति। जब नव-कन्फेडरेट प्रकार-जो दिन के अंत में होते हैं, तो संख्या में कम और उम्र में बूढ़े – शिकायत करते हैं कि शहर को उनसे दूर ले जाया जा रहा है, उनके डर को सही ठहराया जाता है, भले ही उनके पीछे की भावनाएं अनुचित हों। यह केवल वे ही हैं जो ग्राहम को एक बड़े, गोरे-केवल दक्षिणी शहर के सभी सबसे खराब स्टीरियोटाइप के रूप में बनाए रखना चाहते हैं।

जबकि नए कैफ़े, एक रिकॉर्ड शॉप, एक शराब की भठ्ठी, एक शिल्प बीयर की दुकान और ठाठ कपड़ों की दुकानों ने हाल के वर्षों में ग्राहम के लिए आगंतुकों की एक विस्तृत श्रृंखला को आकर्षित करना शुरू कर दिया है, बढ़ती सांस्कृतिक जीवंतता भी राजनीतिक हस्तक्षेपों की श्रेणी में परिलक्षित होती है। 25 जुलाई की सुबह, अलामन्स एजेंट्स 4 चेंज ने चुपचाप “न्याय के लिए कारवां” का आयोजन किया, एक कार परेड जिसमें प्रतिभागियों को “ब्लैक लाइव्स मैटर” की लय में सम्मान करते हुए और उसी के संदेश प्रदर्शित करते हुए धीरे-धीरे आंगन के चारों ओर ड्राइव किया गया। “फ्री स्पीच ईवेंट” के दौरान, एक साथ प्रांगण के चारों ओर प्रतिबंधात्मक “फ्री स्पीच ज़ोन” का उपयोग और विरोध करते हुए, फॉरवर्ड मोशन अलामन्स के एक सदस्य ने शेरिफ टेरी जॉनसन के रूप में कपड़े पहने, एक ओवरसाइज़ पपीयर-मैसा सिर पहने, और गाते समय और नृत्य किया। चिल्ला।

फारवर्ड मोशन अलामंस के सदस्य ने शेरिफ टेरी जॉनसन, ग्राहम के रूप में काम किया। अगस्त 2020. एंथनी क्राइडर द्वारा फोटो।

25 अगस्त की शुरुआती शाम में, Sesquicentennial Square में एक छोटे BLM सतर्कता का आयोजन किया गया था। इस बीच, फॉरवर्ड मोशन आलमांस के सदस्यों ने एक पिक-अप ट्रक के बिस्तर में एक वीडियो प्रोजेक्टर स्थापित किया, बीएलएम संदेश ट्रक के बिस्तर के अंदर स्थापित लकड़ी की बाड़ की बाड़ पर बिखरे हुए थे। एक बार जब सूरज ढल गया, तो RACIST और MELT IT DOWN को कॉन्फेडरेट स्मारक के लंबे चौड़े हिस्से पर एक विशालकाय अक्षरों में एक ब्लैक पॉवर मुट्ठी की पृष्ठभूमि छवियों के साथ, पुलिस क्रूरता के काले पीड़ितों के चेहरे, और कर्लिंग लपटें फैलती हुई दिखाई गईं। पीछे पुराना आंगन। हालांकि आयोजक इस बात से बेखबर थे कि अगर वे इस स्टंट से दूर हो जाएंगे – एक ऐसे कस्बे में, जहां लोगों को पुलिस में पकड़ने के लिए गिरफ्तार किया गया है, जो जानता है कि अगर फोटॉन बर्बरता के रूप में गिना जाता है, तो शाम को स्थानीय नव-कन्फेडरेट्स के साथ केवल सबसे हल्का भौंकने के साथ गुजरता है। अगस्त की अवधि के लिए, ऑरेंज काउंटी में स्थित एक समूह, दक्षिणी कला आंदोलन, ने डाउनटाउन के स्टोरफ्रंट में स्थानीय कलाकारों द्वारा चित्रों और अन्य प्रकार की कलाकृति की स्थापना का आयोजन किया, ब्लैक पोर्ट्रेट और पैन-अफ्रीकन इमेजरी से लेकर रेबेल प्रतिमा का विषय भूतों द्वारा।

फॉरवर्ड मोशन आलमांस, ग्राहम द्वारा प्रोजेक्शन हस्तक्षेप। 25 अगस्त, 2020। लेखक द्वारा फोटो।

जैसा कि कोई है जो मुख्य रूप से कला के बारे में लिखता है, मैंने विशेष रूप से एक समूह की गतिविधियों के लिए स्वाभाविक रूप से गुरुत्वाकर्षण दिया है: फॉरवर्ड मोशन अलामंस। “FMA अपने स्वयं के प्रणालीगत अन्यायों से Alamance काउंटी की मुक्ति का समर्थन करते हुए BIPOC की आवाज़ को बढ़ा रहा है,” समूह के मिशन वक्तव्य को पढ़ता है। यद्यपि, जैसा कि ऊपर उल्लेख किया गया है, एफएमए की गतिविधियां व्यापक रूप से फैली हुई हैं, दोनों अपने व्यक्तिगत कार्यों और अन्य समूहों के साथ सहयोग में, उन्होंने विशेष रूप से कॉमिक्स के कारण मेरा ध्यान आकर्षित किया। जब मई में जॉर्ज फ्लोयड की हत्या के बाद विरोध प्रदर्शन हुआ, तो मैंने उत्तरी कैरोलिना में स्थानीय स्तर पर निर्मित कॉमिक्स और कॉमिक्स से संबंधित ग्राफिक्स के लिए अपनी आँखें खुली रखीं। पाठकों को इंटरव्यू में दिलचस्पी हो सकती है, मैंने काले रंग के कलाकारों के साथ दुरहम शहर में बोर्डर-अप की दुकानों पर काम किया है, जो विरोध उद्देश्यों के लिए कॉमिक्स, मंगा और एनीमे के प्रभाव के उनके उपयोग पर ध्यान केंद्रित करते हुए, अंक 8 में प्रकाशित होने के लिए बुलबुले नवंबर में। मुझे कन्फेडरेट स्मारकों से संबंधित काम खोजने में कम किस्मत मिल रही थी, जब तक कि मुझे ग्रैहम में 11 जुलाई के विरोध में एक ज़ीन और एक पैम्फलेट कॉमिक नहीं दिया गया, दोनों फॉरवर्ड मोशन आलमांस द्वारा थे। कौन जानता था कि आपको कॉमिक्स समीक्षक होने के लिए “अपने घर से बाहर और सड़कों पर” निकलना होगा?

बेशक, कन्फेडरेट स्मारकों के विषय पर कई संपादकीय कार्टून हैं। त्वरित ऑनलाइन खोज को देखते हुए, वे प्रतिमाओं के निष्कासन के खिलाफ और समान रूप से विभाजित होते हैं। समर्थक लोगों को पढ़ते हुए, आपको वास्तव में समझ में आता है कि कैसे संकीर्ण सोच वाले, अगर नीच नहीं हैं, तो अमेरिकी राजनीतिक कार्टूनिस्ट हो सकते हैं। तर्क अक्सर उसी कट्टरता और झूठी तुलनाओं के पुनरावृत्त पुनरावृत्तियों के होते हैं जो मैंने ग्राहम और अन्य उत्तरी कैरोलिना शहरों की सड़कों पर सुना है। उनके श्रेय के लिए, अधिकांश प्रतिबद्ध नव-संघी पर्याप्त लॉस्ट कॉज़ टॉकिंग बिंदुओं को मार्शल कर सकते हैं जो आपको वास्तव में उनके साथ एक बहस को नेविगेट करने के लिए अपने गृहयुद्ध के इतिहास (मैं नहीं जानता) के लिए जानना होगा; इसके विपरीत, कार्टून आमतौर पर सरलीकृत और गूंगे होते हैं। मुझे इस विषय पर छोटी स्ट्रिप्स के बारे में भी पता है निब व्हाइट वर्चस्व और उपनिवेशवाद का जश्न मना रहे स्मारकों पर उनके व्यापक-आधारित हमले के हिस्से के रूप में। हालांकि, वास्तविक विरोध सेटिंग में कॉमिक्स हमेशा एक पक्ष या दूसरे के पास इतनी स्पष्ट रूप से नहीं आती हैं। इस उपाख्यान पर विचार करें: जुलाई में एशबोरो, नेकां में कॉन्फेडरेट प्रतिमा की रखवाली कर रहे दो सशस्त्र थ्री पर्सेंटर्स के साथ बातचीत करते हुए, एक ने मुझे एक प्रिंटआउट दिखाया, जिसमें उन्होंने पाया था कि उस प्रतिमा को सुबह: मैनी एक कायर बच्चे की डायरी इसके नीचे ACAB लिखा है। मुझे लगा कि वे मुझे बताने जा रहे हैं कि एंटिफा ने इसे किया, लेकिन नहीं। उन्होंने दावा किया कि “श्वेत राष्ट्रवादियों” ने इसे एक दौड़ युद्ध के लिए उकसाया था।

उन उदाहरणों से परे, केवल दो कॉमिक्स से संबंधित आइटम जिन्हें मैं कॉन्फेडरेट स्मारकों से संबंधित जानता हूं, कुछ साल पुराने हैं। 2015-17 में न्यू ऑरलियन्स में जो कुछ सामने आया, उसके जवाब में दोनों को बनाया गया था, जहां चार्लेस्टन चर्च शूटिंग (जून 2015) के बाद कॉन्फेडरेट प्रतीकों पर घृणा बढ़ गई थी, जिसमें सार्वजनिक बहस और कई के चार को दूर करने के लिए एक सर्वसम्मत नगर परिषद वोट के लिए नेतृत्व किया गया था। इस महानगरीय, बहुसंख्यक अफ्रीकी-अमेरिकी महानगर में स्थित कंफेडरेट स्मारकों। एक, बेन पासमोर के लिए रिपोर्ट का टुकड़ा निब, “Takin Em Down” (फरवरी 2017), कैनन बनने के लिए बाध्य है। ज्वलंत विगनेट्स में, यह दिसंबर 2015 में मूर्तियों को हटाने के लिए तत्कालीन महापौर मिच लांड्री की ओर से आंदोलन के प्रारंभिक चरणों का पालन करता है, “संरक्षणवादी” समूहों की हिंसक प्रतिक्रिया, अधिक मुखर विरोधी स्मारक समूहों के बाद में प्रवेश। , और स्प्रे पेंट और हथौड़ों के साथ स्मारकों पर रात के छापामार छापे के साथ बंद हो जाता है।

बेन पासमोर, टैकिन एम डाउन (फरवरी 2017)।

पासमोर की कहानी का सितारा टेक एम डाउन नोला है, “एक श्वेत-विरोधी वर्चस्ववादी स्मारक गठबंधन”, जिसकी उत्पत्ति चार्लेस्टन शूटिंग के साथ हुई थी, विशेष रूप से प्रेरित होकर, पासमोर के अनुसार, कार्यकर्ता और फिल्म निर्माता बोम न्यूज़ोम द्वारा राज्य कैपिटोल में फ्लैगपोल की स्केलिंग की गई थी। कोलंबिया में वहां से उड़ान भरने वाले डिक्सी को हटाने के लिए। न्यू ऑरलियन्स के विशाल रॉबर्ट ई। ली स्मारक के पैर में एक शाब्दिक “कॉन्फेडरेट फ्लैग बीबीक्यू” के उनके नाटकीय उद्घाटन के बाद, टेक एम डाउन नोला ने सक्रिय रूप से मुक्ति और सशक्तिकरण का सम्मान करने वाली प्रतिमाओं और विचारों के बारे में सार्वजनिक बहस में भाग लिया। काले लोगों की। मैं इस 32-पैनल स्ट्रिप के बारे में वास्तव में सराहना करता हूं, यह इतिहास, विरासत, और सार्वजनिक प्रतीकों की शक्ति के बारे में बहस का एक कॉम्पैक्ट विवरण है – जिनकी शर्तों में थोड़ा बदलाव आया है क्योंकि 2017 में पासमोर ने इस कॉमिक को बनाया है। एंटिफा ने आईएसआईएस की जगह ले ली है इतिहास के फासीवादी युगों के रूप में बीएलएम का विमुद्रीकरण, लेकिन अन्यथा “टेक एम डाउन” पढ़ता है जैसे कि इसे कल बनाया जा सकता था और किसी भी शहर में सेट किया जा सकता था। यदि कुछ भी हो, तो कॉमिक भविष्यद्वक्ता पढ़ता है। “अगर ये स्मारक सफेद वर्चस्व के प्रतीक हैं,” पासमोर लिखते हैं, “तो वे कैसे हटाए जाते हैं, केवल प्रतीकात्मक के रूप में होगा। यदि ये स्मारक श्वेत वर्चस्व के उत्सव हैं, तो शायद उनका विनाश उत्सव होना चाहिए। ” ऐसा ही पिछली गर्मियों में रिचमंड में हुआ था।

बेन पासमोर, टैकिन एम डाउन (फरवरी 2017)।

एक और दिलचस्प टुकड़ा है जॉर्ज पोर्टेउस का एक-पृष्ठ “शापशीटर”, जिसके लिए तैयार किया गया है लुम्पेन पत्रिका 2017 के वसंत में, पासमोर के कॉमिक के कुछ महीने बाद। संदर्भ के रूप में न्यू ऑरलियन्स में जनरल ब्योरगार्ड इक्वेस्ट्रियन स्टैच्यू का उपयोग करते हुए, यह एक नकली निर्देशात्मक आरेख प्रदान करता है कि कन्फेडरेट स्मारकों को कैसे खींचा और पुनर्नवीनीकरण किया जा सकता है: अपने आप को एक सीढ़ी, कुछ रस्सी और एक हुक प्राप्त करें, इसे एक पिक-अप ट्रक के साथ नीचे छोड़ दें , इसे एक आरी के साथ काटें, इसे नीचे पिघलाएं, और अमेरिकी झंडे लपलप पिन बनाने के लिए तरल विद्रोही को नए नए साँचे में डालें। जैसा कि नॉर्थ कैरोलिना में नव-कन्फेडरेट्स लगभग हमेशा पिक-अप ड्राइव करते हैं, मैं मदद नहीं कर सकता, लेकिन टॉपिंग सेगमेंट को विडंबना से पढ़ सकता हूं।

जॉर्ज पोर्तेस, शापेशिफ़टर (स्प्रिंग 2017)।

मैंने पोर्टेउस से कुछ पृष्ठभूमि के लिए पूछा: “यह काम सीधे तौर पर उन रिपोर्टों से प्रेरित था, जो न्यू ऑरलियन्स शहर में अपने कुछ कॉन्फेडरेट स्मारकों को उतारने की शुरुआत कर रहे थे, ऐसा प्रतीत होता है कि कोई भी दिमागदार नहीं था, फिर भी इसे पूरा करने के लिए दशकों तक प्रयास किए गए। सद्दाम हुसैन की प्रतिमा के 2003 के फुटेज को अपनी पीठ के बल खींचे जाने का दृश्य भी, 90 के दशक के लेगो निर्देशों के साथ एक दृश्य प्रभाव था। अपने स्पष्ट विषय के साथ एक जुड़ाव के अलावा, यह टुकड़ा क्रमबद्ध डिजाइन के रूप में मेरे कभी-बढ़ती रुचि की शुरुआत का प्रतिनिधित्व करता है जो कि कथा कॉमिक्स के बाहर मौजूद है। मैंने हाल ही में Ava DuVernay की डॉक्यूमेंट्री भी देखी थी 13 वीं, जिसने गृहयुद्ध की फिसलन भरी विरासत को नंगे कर दिया क्योंकि यह गुलाम लोगों के वंशजों पर अत्याचार जारी है। मैं यह दिखाना चाहता था कि लक्षण विकसित होते हैं, लेकिन बीमारी स्थिर रहती है। न्यू ऑरलियन्स में स्मारकों के लिए लागू, मुझे लगता है कि मैं उपक्रम के द्वंद्व से मोहित हो गया था, कि मिटाने का एक महत्वपूर्ण और प्रतीकात्मक कार्य भी, अपने आप से लिया गया था, लगभग शुल्कहीन अपर्याप्त। 2020 में, उस काम के लिए बहुत सारे पहलू हैं जिनसे मैं अब असहज हूं, ज्यादातर यह कि व्याख्या के लिए बहुत अधिक छोड़ देता है। पहले कुछ पटलों में धार्मिकता से अंतिम तक उलझाव, बारी-बारी से दूसरे व्यक्ति की आवाज के साथ संयुक्त, केवल मेरे आलोचकों के लक्ष्य को अपने लक्षित दर्शकों के साथ मिलाने का काम करता है। एक कलाकार के रूप में, मैं आमतौर पर राजनीतिक मान्यताओं को स्वीकार करने में खुश हूं, लेकिन एक व्यक्ति के रूप में, संतुलन के लिए समय अच्छी तरह से खत्म हो गया है। ”

निजी तौर पर, मुझे काम का खुलापन पसंद है। मैं जो देख रहा हूं, वह इस बात का एक बड़ा संक्षेप है कि संयुक्त राज्य अमेरिका में देशभक्ति को अक्सर सफेद वर्चस्व से बाहर रखा गया है, खासकर रिपब्लिकन द्वारा। मैं इस बारे में एक व्रत कथन देखता हूं कि कैसे झंडा पूजा और सिपाही पूजा हाथ से हाथ मिलाते हैं, परस्पर समर्थन करते हैं और एक-दूसरे की आलोचना करते हुए एक दूसरे की आलोचना करते हैं। मैं उन चीजों की प्रतिध्वनि भी सुनता हूं जो अक्सर मैं स्मारक-समर्थक लोगों से सुनता हूं: संघिष्ठ दिग्गज अमेरिकी दिग्गज हैं, और चूंकि वे अमेरिकी संवैधानिक मूल्यों के लिए लड़े हैं, वे अमेरिकी देशभक्त हैं, क्योंकि वे परिसंघ के संरक्षक हैं और उन्हें इस तरह से सम्मानित किया जाना चाहिए। एक अमेरिकी ध्वज पहनें, एक अमेरिकी ध्वज फहराएं: आप अब सवाल से परे हैं – भले ही आपकी देशभक्ति संघ के अवशेषों से बनी हो।

FMA की कॉमिक्स इन पूर्ववर्तियों की तुलना में स्पष्ट रूप से कम पॉलिश हैं। कोई उन्हें कच्चा भी कह सकता है। लेकिन यह आंशिक रूप से है जो मुझे उनके बारे में पसंद है। वे ‘80 के दशक में कच्चे और बयाना हैं, काले और सफेद इंडी कॉमिक तरह से, जबकि मुद्दों को अति-स्थानीय और विशिष्ट बनाते हुए केवल व्यक्तिगत रूप से एक राजनीतिक आंदोलन में लगे लोग करने के लिए अभ्यस्त हैं। अक्सर विरोध के लिए जल्दी से एक साथ मार दिया जाता है, FMA की कॉमिक्स उनके आस्तीन पर अपनी तात्कालिकता पहनती हैं। वे सड़क के लिए बने हैं, जो ठीक है जहां मैंने पहली बार एक प्राप्त किया: बर्लिंगटन (ग्राहम से एक शहर) में फूड लायन की पार्किंग में जहां 11 जुलाई को मार्च शुरू हुआ था, जहां किसी ने मुझे एक टाइटल सौंपा था। उठो आलमांस

फॉरवर्ड मोशन आलमांस, राइज अप अलामेंस (जुलाई 2020)।

“अब पुलिस ओवररिच के खिलाफ खड़े होने का समय है, चाहे वह नस्लीय प्रोफाइलिंग, घातक बल, या धमकी हो,” पिस्तौल की ब्रांडिंग करने वाले एक श्वेत सिपाही की छवि पर परिचय बताता है। इस 24-पृष्ठ xeroxed में चित्र, कथन, कविताएं और कॉमिक्स, स्टेपल्ड ज़ीन – सभी स्थानीय अलामांस काउंटी कलाकारों द्वारा रचित- जातिवाद, सहयोगी, स्मार्ट विरोध आचरण, क्लान और पुलिस जैसे मुद्दों को संबोधित करते हैं। 1969 के बर्लिंगटन दंगों पर एक बयान भी है, जिसके दौरान लियोन मेबने नाम के एक 15 वर्षीय काले पुरुष को सत्रह बार गोली मारी गई जब पुलिस ने उन लोगों पर गोलियां चलाईं जिनमें दावा किया गया था कि वे किराने की दुकान लूट रहे थे। अहस्ताक्षरित कॉमिक, “याद रखें: पुलिस बस आप और मेरे जैसे हैं,” एक नकली-सहानुभूति वाला टुकड़ा है जो बताता है कि कैसे पुलिस, ठीक है क्योंकि वे भय, आश्चर्य और प्रचार के लिए अतिसंवेदनशील हैं, जिन्हें अत्यंत सावधानी के साथ नेविगेट करने की आवश्यकता है। ज़ीन का टुकड़ा डे प्रतिरोध इसका केंद्रबिंदु है: शेरिफ टेरी जॉनसन का एक वांटेड पोस्टर, जिसका नस्लवाद और नव-परिसंघों का समर्थन (ऊपर उल्लेख किया गया) स्थानीय किंवदंती का सामान है। उस छवि को तब से FMA द्वारा बेची गई टी-शर्ट पर अपनी गतिविधियों के लिए भुगतान करने में मदद के लिए तैयार किया गया है, जैसा कि ज़ीन के बैक कवर पर अनुकूलित Ghostbusters का लोगो है, जिसमें एक सफेद-शीट वाले भूत की जगह एक Klansman की विशेषता है।

फॉरवर्ड मोशन आलमांस, राइज अप अलामेंस (जुलाई 2020)। निक्की डिक्सन द्वारा कलाकृति।

फॉरवर्ड मोशन आलमांस, राइज अप अलामेंस (जुलाई 2020)। केटी कैसेट द्वारा कलाकृति।

बाद में, स्मारक के सामने वाली सड़क पर जहाँ भाषण हो रहे थे, मुझे छपी हुई वस्तु का एक और सामान सौंपा गया: एक त्रिकोणीय कॉमिक शीर्षक कौन थे व्याट डाकू। यह एक निकी डिक्सक्स द्वारा हस्ताक्षरित किया गया था, जो अंदर पुलिस कॉमिक के कलाकार बन गए उठो आलमांस पत्रिका। अपने तीसवें दशक में एक बिरियाल, आधा-काला, आधा-श्वेत व्यक्ति, जिसका नाम उसके वर्षों से एक पंक बैंड में है, और जो अपने शब्दों में, टैटू के साथ “अजीब दिखता है” और कभी-कभी एक मोहक होता है, निक्की एक तेज विपरीत कटौती करता है ग्राहम की सड़कों पर फ्रेंपी टी-शर्ट / नीली जींस / बॉल कैप पहने हुए कंफेडरेट सहानुभूति रखने वालों के साथ। उत्तरी कैरोलिना के इस क्षेत्र में बदलते नस्लीय और सांस्कृतिक गतिशीलता के एक अवतार के रूप में, मैं उसे और उसकी कॉमिक्स को एक सेट के रूप में देखता हूं, उसी तरह, कहते हैं, पंक संगीत केवल संगीत के बारे में नहीं है बल्कि चुनौतियों से भी जुड़ा है फैशन और जीवन शैली सामाजिक मानदंडों के लिए मुद्रा। इस मायने में, यह भी महत्वपूर्ण है कि एफएमए की कॉमिक्स को विरोध प्रदर्शनों में हाथ से वितरित किया जाता है, हालांकि आमतौर पर निक्की द्वारा स्वयं नहीं, जो उनकी गोपनीयता का पुरस्कार देता है। संदेशवाहक भी यहां संदेश का हिस्सा हैं: सहस्त्राब्दी, ब्लैक, व्हाइट, और ब्राउन और कभी-कभी एक पारंपरिक गोरे-केवल दक्षिणी शहर में युवा संस्कृति “कर संस्कृति” टैटू।

फॉरवर्ड मोशन आलमैंस, कौन वायाट ऊलॉ (जुलाई 2020) था। निक्की डिक्सन द्वारा कलाकृति।

कॉमिक्स के बारे में, हालाँकि। पीछे का इतिहास कौन थे व्याट डाकू यह समझने के लिए महत्वपूर्ण है कि ग्राहम में स्थिति कितनी बदसूरत है। हालांकि उनका नाम एक पश्चिमी से बाहर बंदूक की गोली की तरह लगता है, वायट आउटलाव अलमांस काउंटी का पहला ब्लैक टाउन कमिश्नर था और इसका पहला ब्लैक कांस्टेबल था, जो 1869 में उन पदों के लिए चुने गए थे। युद्ध के दौरान एक संघ के वकील के रूप में, समान के स्थानीय अध्याय के नेता। राइट्स लीग (एक राष्ट्रीय फ्रीडमैनस वकालत संघ) युद्ध के बाद, और डाउनटाउन ग्राहम में एक लकड़ी की दुकान के मालिक थे, जो ब्लैक एंड व्हाइट श्रमिकों दोनों के लिए एक सामाजिक स्थान के रूप में कार्य करते थे, आउटलॉ ब्लैक सशक्तीकरण और अंतर्राज्यीय प्रगतिशील राजनीति के वादे पर गर्व का प्रतीक था पुनर्निर्माण के दौरान। यही कारण है कि वह व्हाइट वर्चस्ववादियों से नफरत करता था। 26 फरवरी, 1870 की रात को, स्थानीय केआरके ने आउटलाव के घर में तोडफ़ोड़ की, अपनी पत्नी और बच्चों की भयावह आँखों के सामने उसे घसीट कर बाहर ले गए, मेन स्ट्रीट से आंगन तक (अब वहां से एक अलग इमारत), और उसे लटका दिया। एक एल्म के पेड़ से, उसके मुंह से बहुत ज्यादा बात करने के लिए खुला फिसल गया और दूसरों को चेतावनी का एक नोट उसकी पीठ पर लगा दिया। 1870 में किर्क-होल्डन युद्ध के कारणों में से एक केकेएम को अलामांस और पड़ोसी कैसवेल काउंटियों में केकेके को दबाने के लिए, क्लान की हत्या के बाद परिवार के सदस्यों और अन्य गवाहों से जमा राशि में भीषण विस्तार से हत्या की गई थी। हालांकि, उत्तरी कैरोलिना की विधायिका और श्वेत वर्चस्ववादियों द्वारा कानूनी स्थापना के भ्रष्टाचार ने यह सुनिश्चित किया कि अपराधी छूट गए और पुनर्निर्माण के बाद के समाज में प्रभाव के पदों को पुन: प्राप्त करने में सक्षम थे।

फॉरवर्ड मोशन आलमैंस, कौन वायाट ऊलॉ (जुलाई 2020) था। निक्की डिक्सन द्वारा कलाकृति।

जैसा कि निक्की की कॉमिक स्पष्ट करती है, ग्राहम में कॉन्फेडरेट की प्रतिमा वायट आउटलाव की लिंचिंग से आंतरिक रूप से जुड़ी हुई है। दक्षिण में वाइट पावर और व्हाइट टेरर के स्मारकों के रूप में काम करने वाले कॉनफेडरेट स्मारकों का एक और स्पष्ट उदाहरण खोजने के लिए एक को मुश्किल से दबाया जाएगा। सबसे पहले, एल्म का पेड़, जिसमें से आउलॉव को लटका दिया गया था, जहाँ 1914 में स्मारक बनाया गया था। यह आंगन के सामने स्थित होने के कारण, स्मारक इस प्रकार स्मरण दिलाता है कि कैसे एक प्राचीन के रूप में राजवंश को गले लगाया गया था to enforce White supremacy with the tacit approval of the law. What’s more, one of the men involved in Outlaw’s murder, lawyer Jacob Long, proud founder of the North Carolina branch of the Klan, served as Master of Ceremonies at the monument’s unveiling. Proclaimed Long to a crowd of reportedly 3000, “It is well for us now and then to turn aside from the duties of every day life, and together celebrate some great event in which we all have a common interest; to recall the achievements of the great and good of our own race and blood, and speak some word or perform some act, or direct some memorial which will keep fresh in our memories services, sacrifices, and events that ought not to be forgotten.” Our own race and blood.

After Long came Henry London, who, as a lawyer and publisher of The Chatham Record, was one of the region’s most vocal and influential advocates of White supremacy against the threat of the “Negro vote.” While London’s speech at the unveiling prattles on vaguely about the greatness of Confederate soldiers, here he is in Greensboro in 1900: “Now it is determined that white supremacy shall be made permanent by ridding the state of the ignorant negro vote. । । The whole situation is embraced in the single question: Can North Carolina be governed better with or without the ignorant negro voters? There should be no hesitation on the part of any man, with pure white blood in his veins, in answering that question. । । [black voters] were as unfit to exercise the right of suffrage as their savage brother, who naked roamed the wilds of Africa.” As argued in a handy, powerful article about the Graham statue by Mike Scott for Medium, both Long and London, as well as many of the adults in attendance at the monument’s unveiling, would have recognized the connection between 1914 and 1870. Those old enough would have remembered seeing Outlaw’s body dangling from almost the same location forty-four years ago, while some of them, including one of the speakers, had been personally involved in dragging Outlaw from his house a block north, the direction which the Rebel at the top of the 30-foot-high obelisk now faced. Though the tree is long gone, the east-west cross street through downtown is called—prosaically until you learn some local history—Elm Street.

Postcard of Alamance County Courthouse, c. 1912. As reproduced with caption in Carole W. Troxler’s article, “Wyatt Outlaw, a Nexus of National, Local, and Personal History,” The North Carolina Historical Review 77:4 (October 2000).

It is also important to note, especially given how protestors today are attempting to rethink and expand local identity and memory, that the Graham monument builders knew very well that they were rewriting history with their tower of stone. During the Civil War, Alamance county—which voted 1114 to 254 against secession (not counting its Black population, of course)—had been a hotbed of anti-Confederate sentiment. Quakers in the south part of the county actively opposed the war, as they had long opposed slavery. The White man who is thought to have been Outlaw’s father, Chesley Faucett, was a leader of a group known as the Red Strings (officially, Heroes of America) during the war, writing cutting anti-Confederate articles and helping young men dodge conscription and desert the Confederate army. The Confederate monument, with its paeans to OUR CONFEDERATE DEAD, obliterates all of this.

Furthermore, the placement of such monuments in front of practically every courthouse in North Carolina during the first two decades of the 20th century represented a political and ideological victory, specifically over the interracial Fusionist politics that momentarily held forth the promise of an alternative to Jim Crow and the Solid South in the 1890s. Adam Domby, in his False Cause: Fraud, Fabrication, and White Supremacy in Confederate Memory (2020), accordingly calls statues like that in Graham “victory monuments.” Their erection declared not only that Whites would continue to lord over Blacks, but that Lost Cause advocates would dictate what it meant to be White.

To argue, as neo-Confederates do, that Confederate monuments are apolitical homages to veterans and forefathers is thus completely disingenuous. To argue, as even some liberals do, that “historical heritage” should be respected and protected, ultimately amounts to an acceptance of the ideological purposes these monuments were originally designed for, among which is the projection of a certain brand of power over public space. That neo-Confederates and other types of White nationalists rally around Confederate monuments should be nothing but an argument for their immediate removal. While I am not usually impressed with their quality as artworks or moved by their sentimental, high-minded, patriotic inscriptions, I do find many Confederate monuments powerful even outside of a charged protest setting precisely because I recognize that the brand of Whiteness they represent is alive and well in American society. Because these statues are alive—because they are not just “history”—they need to be neutralized.

Front and back inscriptions, Confederate Soldiers Monument (1914), Graham. Photographs by the author.

Meanwhile, Wyatt Outlaw, Graham’s first Black political leader, has been practically erased from public memory. Though his life and murder were significant enough to inspire two best-selling semi-non-fictional novels by one of his associates—Albion Winegar Tourgée’s A Fool’s Errand (1870) and Bricks without Straw (1880)—the only object remotely approaching a public monument to the events around Outlaw’s lynching is a North Carolina Highway History Marker on the road between Graham and I-40. It reads: “Kirk-Holden War: Racial violence in Caswell and Alamance counties in 1870 led to martial law, under Col. George W. Kirk, impeachment and removal of Gov. W. W. Holden.” Without any other knowledge of the events, a passerby zooming by on their way into Graham is apt to think Kirk and Holden, assigned to suppress and prosecute the Klan, were the bad guys.

The situation, however, seems to be turning. In 2016, the Paramount Acting Company in Burlington staged Wyatt Outlaw: A Drama in Two Acts, Based on a True Story। They are reportedly thinking of staging it again, while FMA members are looking into writing a new play about the horrible last moments of Outlaw’s life, to be performed potentially on the streets of Graham. I have also heard activists in Graham talk about petitioning to have a historical marker about Wyatt Outlaw installed at Sesquicentennial Square, which they sometimes refer to as Wyatt Outlaw Square. I have also heard it called Confederate Square. Indeed, the most effective enactment of these spaces’ latent symbolism has arguably been carried out, unknowingly, by the neo-Confederates themselves. During larger protests, Sesquicentennial Square is typically where they congregate and raise hell, most of them either ignorant or not caring about the bloody history they are channeling—or perhaps, perfectly aware and proud of it.

In the meantime, we have Nikki Dixxx’s little comics broadside. It represents the potential of Wyatt Outlaw’s story, not just for local counter-history initiatives, but for crafting a progressive, revisionist pop culture that a wider audience might enjoy and learn from, including kids. I may have never learned about Outlaw otherwise. Same, I assume, for the vast majority of readers of this essay. Who Was Wyatt Outlaw is ostensibly a comic about a man and a monument; it is also a manifesto toward the future reclamation of public memory and public space in one North Carolina city and across the South.

Forward Motion Alamance webpage.

In late August, I finally met with Nikki Dixxx and two other members of FMA, Katie Cassette and Kris, to talk about their activities, especially those of an artistic nature, and particularly the comics they have produced and will continue to produce.

Most FMA members prefer not to use their real names, or have their photographs made public, out of concern of being doxed or other retaliation. Though not all of them live in Graham, they do live in Alamance county, so the possibility of harassment or worse is real. Neo-Confederates often take photographs of people’s license plates and love sticking their cameras in people’s faces, mine included. As noted earlier, taunts and shoving are not uncommon even during small protests. In August, two people wearing Klansman-like sheets knocked on one activist’s door in the middle of the night; a security camera caught them running away. No one I talked to took it as anything more than a prank. But with tensions high in Graham, I don’t think anyone would be surprised if someone was seriously hurt or even killed by racists or the police.

Even while we were doing our interview—in, naturally, Wyatt Outlaw/Confederate Square—the “Graham thing” intervened. One mildly strung-out young guy charging his phone desperately wanted to share his opinions about the statue: about how it is part of history, good or bad, and how history shouldn’t be erased. A bit later, a neo-Confederate drove by and screamed something out of his truck, then walked by and yelled that we were all “drug addicts,” getting into a scuffle with the first guy. Then someone else sauntered over and yelled “faggot.” Of the, maybe, ten times I have been to Graham, not once have I not seen or heard something unnerving in Sesquicentennial Square, even on days when nothing is happening. In mid July, hearing that things had settled down, I stopped by Graham to get better photos of the embattled statue. For once, the town wasn’t under martial law and the courthouse wasn’t surrounded by cop cars, aside from one parked vigilantly next to the statue itself. The policewoman eyed me as I took photos, her door half open to spring out if need be. Creepier was an old White lady sitting on the brick planter at Sesquicentennial Square. Wearing harmless grandma baby blue, I initially didn’t think anything of the fact that she appeared to be watching me the whole time. But when I walked past, she said to me in a hateful whisper, “Why are you here? You’re not welcome here. You. Are. Not. Welcome.” Even if the statue is removed and counter-monuments erected, Graham is going to need to hire an exorcist, the bigotry and xenophobia are so deep here.

Looking north up Main Street in Graham, with Sesquicentennial Square and the hateful grandmother on the left. July 19, 2020. Photograph by the author.

The square also occupies an important part in the story of FMA’s founding. After the murder of George Floyd, lifelong Graham resident Von Jovi (as he has asked to be called), who is Black, decided it was time to do something. As he recalled in a message passed along to me: “With no real plan, just a clear desire for direct action, I decided I was going to go sit in downtown Graham. I dressed in all-black and brought a good book and sat in the same spot where they hung Wyatt Outlaw, while facing the Confederate statue that is erected in the middle of downtown. I had no political agenda. I just felt I had to do something as a Black man. By me living in Graham and understanding the racial undertones and discrimination that goes on, I never felt a sense of fear only a sense of duty. This wasn’t about race. This was about right and wrong, and I knew that I was on the side of right and that gave me a sense of security and confidence to stand up against anyone who or anything that goes against basic human decency. This process has allowed me to really find myself while also challenging myself to become more informed about what’s going on at a local level in the town where I live. After the fourth day, when the police pulled over a friend of mine to try to find out who I was, I realized that I needed to link with like-minded people. So, I reached out to the other Black person I knew in Graham, the owner of the Muse [a clothing store in downtown Graham]। She had been in contact with other people in the area and explained their story and we came together.”

Below is how other members of FMA have described their origins, their activities, and their art.

Nikki Dixxx of Forward Motion Alamance with original artwork for his comics, Graham. August 25, 2020. Photograph by the author.

Ryan Holmberg: To start off, tell me about Forward Motion Alamance.

Kris: When the George Floyd stuff happened, Von told us a story about how the next day he decided to just come out here and sit and read, and see what happens. The first time, he was here for an hour, nothing happened. But then he came back the next day, did the same thing, then the next day again, and on the fourth day he was out here and the cops approached him and asked him like, “Hey, what are you doing?” They were very suspicious of him. Apparently, they had noticed him sitting here for four days. And for him that was the moment when it clicked how racist Graham is. He’s a guy sitting in what is pretty much the only public park downtown, just reading a book.

Katie Cassette: Then Dion, the only Black storeowner in downtown Graham, she and a friend decided to go to Beer Company to grab a beer. Loretta, who works at Beer Company, is also Black. Just their race caught some neo-Confederates’ attention. They thought they were protestors—just because there were three Black people congregating in the same place—and harassed them for no good reason. This was probably back in June.

Kris: Stuff really didn’t take off here until after the statues came down in Raleigh. ACTBAC held their first big counter-protest the next day. They sat out here all day.

Nikki Dixxx: Forward Motion probably wouldn’t have started if they hadn’t come here and started using racial slurs to get people’s attention, just yelling unnecessarily.

KC: But going further back, when Silent Sam came down in Chapel Hill, that is when the police presence around the Confederate monument here in Graham got heavy. As a White woman, I hadn’t really noticed that until recently. In Saxapahaw also, there’s a small group of people who have been standing outside for 30 minutes every day since George Floyd was killed. They’re very peaceful. They don’t respond to agitators. I got to know a woman involved with that, named CC, because I work at the general store there, and she invited me to come to Graham and have a meeting with likeminded people to talk about ideas for some action we could take. So I came to Graham with her, Dion and Von were there, and it congealed for some reason. There were other people who had already been dealing with things in Pittsboro and Chapel Hill around these exact same issues, so we have some veterans in our group with the experience to do things like listen to the walkies and recognize the people who participate in the counter-protests. We have strong diversity in our group already, then with Nik bringing in art and comics with the education potential they have, that’s really what makes Forward Motion special, I think, because we have this propaganda branch to sell merch and make money to fund what we do. Other groups have reached out to us precisely for that reason.

ND: Forward Motion is a direct response to what you might call “conservative aggression.” If everyone was nice, this would probably just be another little town where no one talked about these issues much. But the neo-Confederates really drove us to it. We had no choice.

RH: Have all of your actions been in Graham? Or have you done things in other places in Alamance county?

Kris: So far only in Graham. But aside from the Confederate monument, we’ve also been pushing to get new county commissioners elected and putting pressure on the sheriff, Terry Johnson, who has a long history of abuse of power and abuse of our immigrant community.

ND: Racial profiling, use of racial slurs. He has instructed people in the sheriff’s department to not trust anybody that looks like they might be from Mexico. He uses coded language like “their values don’t match ours.” He believes that the age of consent in Mexico is fourteen and says that people who come to the United States will act on the same “sexual impulses.” So, statue first. Terry, second. County commissioners, third. Those are the three big things.

KC: Also, just making space for something different in Graham. Dion opened this funky, vintage clothing store here. She has, like, paintings of breasts on the wall, and shirts that say “cunt” and “bitch.” Which is already something this town had never seen before. Plus, she’s a Black woman and she’s strong and she’s proud. Forward Motion for her, I think, was also about making room. Whenever something happens, the rest of us check in to make sure she’s safe, because with the store she’s really on the frontline here. And just simple things like having a game night downtown, which they do now at Beer Company every Thursday, to get more people of color to hang out downtown. Just trying to get different kinds of people to feel welcome here.

ND: I would say another one of our goals is bringing art and creativity to Graham. Because art helps foster greater open-mindedness, dialogues, and just makes it nicer to live here.

KC: And it provides a way to uplift the voices of Black and indigenous people of color who live here and are from here. Sylvester, who is Black and has lived here all his life, says he never really came into Graham growing up, not until this movement started. He says there’s this palpable feeling that he was not welcome downtown, and most of his community feels the same way. They might go to a church two streets over, they might even live two streets over. But they don’t come here, around the courthouse. So one of his ideas was a demonstration to just get people of color to come downtown and do simple things like sit down and drink coffee or walk around, just to get the town used to seeing Black people here.

RH: I can only imagine. The first time I came to Graham, on a whim to check out the Confederate monument, and every time since, even when there’s no protests happening, there’s this palpable negative aura. It really is something—and I’m White. What is that? What is that Graham aura?

Kris: So, I’m from here. Downtown Graham feels very different from the rest of Graham. Graham is otherwise a very suburban place, and the residential neighborhoods have always felt pretty integrated to me. I grew up surrounded by people of color. I went to school in Graham. Graham is a town that is 24.4% African-American, and another 10% Latinx. If you live out in the suburbs of Graham, you see that. But when you come downtown, to this circle around the courthouse, you don’t see the multicultural diversity that exists elsewhere in town. And that speaks to what Sylvester says about how, in communities of color, there’s an unspoken rule that living in Graham is fine as long as you don’t go downtown.

RH: So this vibe isn’t a new thing, it’s not just since the recent wave of protests.

ND: Not at all. Maybe a year ago, I came downtown to go to Colonial Hardware, which is just down the street a couple of stores, to pick up supplies for a construction project I was working on—nothing nefarious—and an officer saw me leaving, made eye contact with me, started his vehicle, I started mine, I pulled out, careful to obey the speed limit. He followed me all the way outside of town, down 87, for miles, following very close behind my car. There’s always this feeling that, like, if you have the bass a little too loud or if you look weird, you might be followed or antagonized by the police—by some of the police, not all of them—or by some of the locals.

RH: Do you feel like there’s a demographic shift in Graham recently?

KC: Dion’s store, Muse, has really shifted things, bringing different customers in. It makes me want to open a store, selling tarot cards and crystals, with a Pentagram in the window! Because there is so much Christian Whiteness here, and of course there should be a space for that, but there should also be space for other things, and I think it would enrich this town so much if everyone could feel welcome here. I actually have my eye on a storefront already!

Kris: I think especially these last couple of weeks, I have started seeing more people of color downtown. Maybe they feel more welcome, more supported, more protected, which is precisely our mission, what we set out to do.

RH: Maybe we can shift gears and talk about the comics a bit. Nikki, how did you get into comics? Were you always into comics? What’s your personal comics history?

ND: I’ve been into comics for a long time. Ever since I was kid, I’ve been a fan of Jack Kirby, both the Marvel and DC stuff. I love the machinery, the dynamics of the Fantastic Four, the crazy things that Reed would make, and the outer space scenes. When I think of Kirby, I think Fantastic Four, Galactus, that kind of stuff, New Gods. I love the way he draws energy and space. And Steve Ditko, him especially. The Ditko Spider-man work is amazing. I mean, I don’t agree with a lot of his objectivist politics. But I like his Blue Beetle and his Charlton work. I like the older ‘60s stuff.

RH: Do you read a lot of comics?

ND: I had kind of a chronic spending problem up until about Civil War. Since I was reading a lot of mainstream comics from the Big Two, I got a little burnt out with all the changes that are done and undone. There’s a Nazi Captain America now! I hate that shit. I still take a dip when I can, but not very often. Comics are so expensive now. I used to spend like 350 a month up until the Civil War happened, and I was like, what am I doing!? I need money to move out of my parents’ house! Instead, I had all these comics, a bunch of the Ultimates, a whole collection of Dazzler, a lot of the Civil War stuff.

Kris: I think we should specify that he means the Marvel Civil War, not the real Civil War!

ND: हा! Sure sure. But it would be great to do a comic book called Civil War, the real one. I would love to make a comic about Andrew Johnson, another super-villain worth exploring. Johnson and Jackson. I imagine our comics fit most people’s budget just fine!

RH: Tell me about your comics for Forward Motion.

ND: The Wyatt Outlaw comic is probably the first comic I’ve ever completed, actually. The first one I’ve made and given to people, at least. When I was a kid I made cartoon strips, I was trying to be like Jim Davis or someone. But I never showed anyone my stuff. Usually now I do single page illustrations, and I dabble in painting. But I decided to make the first comic, Who Was Wyatt Outlaw, because sequential art is such a good medium for conveying ideas to all sorts of people. There’s a lower barrier and you can get a lot of information across quickly. The project was pressure-free, which was important. It started off as something fun. But since people liked Wyatt Outlaw, we started making more, and now we’re thinking about developing more characters.

RH: Can you tell me in your own words what the Wyatt Outlaw comic is about?

ND: I guess you could say that comic is about the way people whitewash history, about the way things are swept under the rug. Specifically in this town, the significance of where Wyatt Outlaw was lynched, and how the people who lynched him funded the statue. There’s a direct link between the KKK and this particular statue. If you’re looking at the statue just as is, without knowing the history, you maybe just see a work of art or cultural heritage. But if you have the background information, you realize that the statue is so much more.

Forward Motion Alamance, They Tried to Kill Black Vote (August 2020). Artwork by Nikki Dixxx.

RH: Tell me about the second comic, They Tried to Kill Black Vote

ND: I want to do a series of comics where all the Amendments are X-Men and they’re sent out by the Constitution, who’s like the Professor X of the group. All the different Amendments go out and try to fight the good fight. So one of Black Vote’s powers is to be able to turn the tide in elections. It’s fun to think about ways to personify laws and history in different ways. On the cover of the sheriff Terry Johnson comic I’m working on, he’s breaking the arm of 1A, the First Amendment, by instituting oppressive laws around free speech and what you can say, where you can say it, and how you can say it. Terry’s superpower is that he can smash the amendments, beat them up. But his kryptonite is free speech. He has incredible strength, but paper-thin skin. He’s like the opposite of Luke Cage. If you say “shit,” that’ll cut him. So he makes swearing a finable offense in Graham and builds a super-suit to withstand the barrage of opinion. Over here, this is Jim Crow, a new character I’m working on. He’s an interdimensional being healed by hate. He’s got to keep the Confederate monuments intact, as a way to summon energy to keep himself alive in his own “reality.”

Forward Motion Alamance, Special Villains Issue: Terry! (September 2020). Artwork by Nikki Dixxx.

RH: The first two comics you made were 6-page, single-sheet, folded-up pamphlet comics. Can you tell me about the production and distribution of those?

ND: Let’s see, I drew them, I printed up as many as I could at a friend’s house, then we printed up some more until that ink disappeared too. I passed out some master copies to people and said please copy this and give it to people, and now I’ve been sending out the files to people as well. I am hoping they have a life of their own.

RH: All your printing is xerox?

ND: हां। I do the pencils, lightbox those in ink. Then xerox the drawings to blow them up to the size I want. I work out word balloons on tracing paper like this. This one had a typo, which I just fixed by cutting and pasting over the old version. I’ve tried to leave parts for other people to do, with Xs to ink in and stuff, but I don’t have an assistant, so I end up doing everything myself.

RH: Have you gotten much feedback?

ND: People seem to like them, so I’ll keep making more. For now, they’re mainly for handing out at protests. But eventually I would like to compile everything into a collected volume, with both the comics and other drawings, then sell that on our website. My plan with the Terry comic is to hand some of them out for free, just to let people know about him. He’s got two more years as sheriff. Then we’re going to sell the rest on the website, with the proceeds going to things like water to give out at protests. Essentially, we want to print them as cheaply as possible to make enough money to print more to give out for free, if that makes sense.

RH: What else do you sell on the website?

ND: Political yard signs, the kind you stick in your lawn, one saying TERRY JOHNSON RESIGN! We have pins that say Forward Motion Alamance with a Ghostbuster logo, but instead of a ghost it’s a Klansman. We also put together a community zine that’s got a lot of different stuff in it. It was a little rushed, it turned out kind of a mishmash, but it was cool to have local artists be involved in something together. I just wish we had had more time to put it together properly.

RH: Are you hoping to collaborate with more area artists in the future?

ND: हाँ। We need artists to contribute to this movement. Comics about political awareness, or treating news events, or even fun things like an Antifa super soldier, Captain America style or something, busting heads— Actually, I take that back. Don’t draw that! Don’t draw anything violent involving Antifa.

RH: Tell me about that. Are there things you won’t draw, or are careful to not draw in a certain way?

ND: I’ve had to walk a line between drawing a good super-villain while trying not to glorify them. Like, you want your Klansman to look menacing in a comic, but you don’t want them to look cool.

RH: What is the detail that changes them from one to the other?

ND: मुझे नहीं पता। I feel like if the guy is looking too cool or something, I might put a patch on his robe, or make one of his eyes crooked.

RH: You mentioned violence, and wanting to be careful about that.

ND: Yeah, I don’t want to draw anything that makes it seem like we’re a violent group. I don’t want to reinforce the Fox News stereotype that we’re violent Antifa out to steal your home and property. Don’t get me wrong, I don’t have any problem with anti-fascists. But that’s not what our movement is about.

KC: You see it when someone is just standing by the statue. There are barriers all around it. Police are always standing nearby. I can’t imagine what would happen if someone actually tried to deface it. That would confirm all their fears and everything we are trying to do would be fucked.

ND: This town is basically an experiment. We are trying to see if we can get this monument removed through “legitimate” means, whatever that means—legal means specifically.

KC: It’s going to come down to whether they think keeping it is a safety issue or not, because that’s how the law around monuments and their removal is structured in North Carolina. Or, it’ll be settled in November. Forward Motion is focusing now on the election, trying to get marginalized communities to vote, and getting information to them about voting. There are three Democratic county commissioners running this year. We’re trying to uplift and get them into office, because the Lord knows we need that.

RH: On that note, would you consider making a comic that spells out the issues in a more didactic way, that says here is what is happening, and that ABC needs to happen to achieve XYZ specific goals?

ND: Yeah, that sounds like something we should work on. But I have tunnel vision. The other comics had deadlines, specific protest dates. So we busted them out. We stuck to the deadlines. Some of the drawings I may not like, but I couldn’t sit there and hate myself about it. We had to get them out. Katie is like my manager. She makes sure I get things done on time. Sometimes it’s hard to make a story out of everything that’s going on. But that’s also the joy of it, coming up with characters who represent the issues. Black Vote may seem like a ridiculous character, but what he represents is real and important.

RH: Katie, you also make art. What have you made?

COVID-19 Crisis in Alamance County Jail (September 2020). Artwork and text by Katie Cassette.

KC: I like to make the pamphlets. Another local organization, Agents for Change, let me create a little pamphlet to make their demands more fun and exciting. I also made the Terry Wanted poster for the T-shirt. Nik is the comics person. I’m more of a painter, but Nik is showing me how comics work, how you line panels up and the energy that is produced that way. It’s a whole different medium. I have never been a comics person, so it’s been very cool to work alongside him. He’s the storyteller. It’s been fun to watch the comics evolve. First, there was the Wyatt Outlaw comic, which is about history, it’s literal. Wyatt Outlaw actually existed and the comic presents information how history actually happened, at least as far as we know. And then Black Vote is a character representing an issue. And now this Terry Johnson comic is a story world that mixes real characters and symbolic ones.

ND: Eventually I want to do a whole universe of characters. Then also have some comics that are more straightforward, educational comics about real people and concrete issues.

RH: Someone was telling me about a Wyatt Outlaw play.

KC: Yeah, that’s Sylvester. He’s our theater person. Originally his idea was to restage an older play, written by someone else, in the middle of town. Now the idea is to collaborate with a local historian named Walter Boyd to write a play of their own about the last moments of Wyatt Outlaw’s life, to be performed in conjunction with a Wyatt Outlaw vigil. They’re working on that now, and brainstorming about logistics—no wings, costume changes, things like that, and of course getting the city’s permission.

ND: In our research about Wyatt Outlaw, we came across a playbill about his life. Even the photographs people say are of him are actually of someone closely related to him, or so I’ve been told. That’s why in the comic I kept his face blacked out or blank or with a question mark. There’s not much known about him, which is sad, because he was basically Graham’s first sheriff after the Civil War.

RH: Can you tell me a little about your interactions with neo-Confederates, whether on protest or non-protest days?

ND: Well, I haven’t succeeded in giving them any of my comics.

RH: Have you tried?

NC: Yeah, I guess a little bit, here and there. I just got tired of continuously printing them out and carrying them on me all the time. The neo-Confederates were actually my original target audience. But it’s hard to get anything through to them, let alone put something in their hands. Maybe if someone in our group printed a batch, I would try again. That’s who the comics were originally for, after all.

KC: I feel like I tried to discourage you from engaging them. You were thinking about doing that and I thought it was, I don’t know, pointless maybe.

ND: Yeah, only likeminded people ended up reading them and circulating them—which is good, too. But the comics are disarming. If someone perceives you as a bad person who is here to do harm, and you can show them what you’re about with drawings. । । I mean who’s ever been hurt by pictures? Well, plenty of people. But come on, this is the nicest way I could express what we believe, by drawing it out in pictures.

KC: That is an important philosophical question. Is it worth trying to educate the hardcore Confederate people, who are really small in number? I feel, personally, that the answer is no. It’s not worth me putting my energy there. I’d rather try to empower and uplift people who are marginalized and build momentum for what we’re doing. But Nik still has this desire to go there.

RH: Would you ever want to do a comic about them, about the neo-Confederate types you meet on the street in Graham, or would that be dangerous?

ND: It could be dangerous. That’s why I don’t sign my name on any of the comics I hand out here. If I use anything it’s Nikki Dixxx—triple X!—which came from a punk band I used to be in. After a county commissioners meeting about two months ago, two hooded men knocked on someone’s door in the middle of the night and ran off. They caught it on a security camera. It’s washed up, trying to bring back this Klan aesthetic. They need to come up with new ideas. But it’s still serious.

RH: Do you feel like doing the Terry comic is risky?

ND: Oh yeah. Ever since starting these comics, I keep having this recurring nightmare of someone erecting a burning cross in our yard. Then I wake up and of course there’s nothing. But I keep having this dream over and over again.

RH: When drawing the Terry comic, are there certain things you are avoiding to reduce the risk?

ND: Not really. I’m featuring a lot of local characters, like the Three Percent militia, who are on Terry’s team of bad guys, and a group called ACTBAC. The first time I encountered them, I just went over to see what they were about, but they wouldn’t even talk to me. I’ll talk to anybody. But it’s crazy. You try to go with a smile and an open mind and all ears to see what they have to say, what their grievances are, because nine times out of ten, we all have the same goals, just different ways of getting there. But I was met with nothing but aggression, lots of yelling. It doesn’t help that I dress weird, of course, but their whole thing is “We’re trying to protect Alamance country from people like you,” meaning me. Or pointing across the street and saying that they are “the thin red line” between order and “that”—and I’m the “that.” Come on. I’m not a “that”!

RH: Do they think you’re Antifa, whatever that means for them?

ND: I guess so. That term has gained a lot of notoriety in the past couple of years. I’m not sure what they think, if they think I’m going to take their guns away or what. It seems like a blurred mishmash of ideas. It’s just fearmongering. And all the Antifa people I have known, they just want to protest or bring water and food to people—like vegan biscuits and gravy! Can you think of anything less scary than vegan biscuits and gravy? They don’t know how to fight. They’ve never held a gun before. There’s nothing threatening about them!

RH: One last question, maybe it’s more of a comment. I’ve been trying to keep my eyes open for cartoons and comics about Confederate monuments. Of course, you find newspaper editorial cartoons on the topic, and a few strips on political sites. But yours are the first I have seen in a longer format, and also the first created by people actually involved in the movement locally in a sustained way. Just at that level, the actual content aside, I think what you are doing is unique and important.

ND: Well, if our comics inspire more people to make comics on similar topics, that would be great. I don’t really pay attention to what else is out there, though. I use an antique computer and don’t even have a cell phone. Between those two handicaps, I don’t spend too much time on the information super highway.

RH: Why do you choose to be low-tech?

ND: Extreme paranoid fears of things like hardware being hacked, data being sold. I don’t like doing any financial transactions online. Besides, I break all my phones. I jumped into a pool with a phone in my back pocket once. I could go on and on about how much I hate them. I also hate being accessible. That layer of separation is important to me.

KC: Yeah, we have like a ‘80s relationship, which can be very nice.

ND: It’s nice to come home and find a handwritten note. I don’t like getting the buzzes on the thingy.

RH: Well, good luck continuing to revolutionize Alamance county with your hand-distributed xeroxed comics. I wish your movement the best of luck with that!

ND: Hey, you wait, I’ll be the next Kevin Eastman, you never know!

RH: And fax me the Terry comic when you’re finished, please.

ND: Don’t you worry, I will!

*Thank you to everyone from Forward Motion Alamance who took the time to speak with me for this essay. Please note that this essay was finished prior to the Trump caravan that drove through Alamance county on September 19 and the large protest on September 26, during which the situation in Graham once again approached a boiling point, where it will likely remain through at least Election Day. Also, I would appreciate any corrections of factual error or contentions of interpretation regarding the unfolding of events in Graham. They can either be posted below or sent to me directly through social media @mangaberg.